วิทยาศาสตร์น่ารู้ ในชีวิตประจําวัน เรื่องวิทยาศาสตร์น่ารู้สั้นๆ

วิทยาศาสตร์น่ารู้ ในชีวิตประจําวัน เรื่องวิทยาศาสตร์น่ารู้สั้นๆ

5ความล้ำวิทยาศาสตร์ สิ่งที่ค้นพบที่ก้วหน้าทางวิทยาศาสตร์

5ความล้ำวิทยาศาสตร์

พบทวีปโบราณที่สูญหายใต้แผ่นดินยุโรป

แม้จะทราบกันดีว่า ผืนแผ่นดินของโลกในปัจจุบันประกอบไปด้วย 7 ทวีป แต่ล่าสุดในช่วงกลางปี 2019 นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยอูเทรกต์ของเนเธอร์แลนด์ได้ค้นพบว่า ยังมีทวีปที่ 8 คือ “เกรตเทอร์ เอเดรีย” (Greater Adria ) ซ่อนตัวอยู่ใต้ทวีปยุโรปด้วย

“เกรตเทอร์ เอเดรีย” มีขนาดประมาณเกาะกรีนแลนด์ มุดตัวอยู่ใต้ผืนทวีปยุโรปตอนล่างในแถบประเทศอิตาลีและทะเลเอเดรียติก โดยมีอายุเก่าแก่เท่ากับทวีปอื่น ๆ แต่เมื่อ 175 ล้านปีก่อน ขณะที่ทวีปต่าง ๆ เริ่มแยกตัวออกจากมหาทวีปแพนเจียซึ่งเป็นแผ่นดินหนึ่งเดียวของโลก ทวีปเกรตเทอร์ เอเดรีย ได้ชนและมุดตัวเข้าไปอยู่ใต้ผืนทวีปยุโรปที่ใหญ่กว่า ทำให้เปลือกโลกส่วนนั้นยกตัวขึ้นเป็นแนวเขาสูงของยุโรป เช่นเทือกเขาแอลป์และเทือกเขาแอเพนไนน์

ปฏิกิริยาเคมีเย็นยะเยือกที่สุดในจักรวาล

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดของสหรัฐฯ ประสบความสำเร็จในการทดลองสร้างปฏิกิริยาเคมีภายใต้ภาวะอุณหภูมิต่ำอย่างสุดขั้วที่ 500 นาโนเคลวิน ซึ่งนับว่าเย็นยะเยือกเสียยิ่งกว่าห้วงอวกาศระหว่างดวงดาว (Interstellar space) อันเป็นบริเวณที่อุณหภูมิต่ำสุดในจักรวาลหลายล้านเท่า

การทดลองดังกล่าวยังเฉียดเข้าใกล้อุณหภูมิศูนย์สัมบูรณ์มากที่สุด เท่าที่เคยมีการบันทึกสถิติมา โดยนักวิทยาศาสตร์ใช้เทคโนโลยีเลเซอร์ที่ยิงสวนกันในหลายทิศทาง ลดค่าเฉลี่ยของพลังงานจลน์หรืออุณหภูมิของโมเลกุลโพแทสเซียม-รูบิเดียม (KRb) จำนวน 2 โมเลกุลลงต่ำสุด จนทำให้ปฏิกิริยาเคมีที่เกิดขึ้นระหว่าง 2 โมเลกุลนี้ชะลอความเร็วลงอย่างมาก

ปฏิกิริยาเคมี “เย็นยะเยือกที่สุดในจักรวาล” เผยให้เห็นโมเลกุลก่อตัวแบบสโลว์โมชั่น
ปฏิกิริยาเคมีที่เกิดขึ้นในภาวะเย็นสุดขั้ว ทำให้โมเลกุลเคลื่อนไหวช้าเหมือนภาพยนตร์แบบสโลว์โมชั่น ซึ่งเปิดโอกาสให้นักวิทยาศาสตร์ได้สังเกตกระบวนการเกิดปฏิกิริยาเคมีตั้งแต่ต้นจนจบอย่างละเอียดชัดเจน ชนิดที่ไม่เคยได้เห็นกันมาก่อน

ยาต้านเชื้อเอชไอวีแบบออกฤทธิ์ระยะยาว

อีกไม่นานเกินรอ ผู้ติดเชื้อไวรัสเอชไอวีจะไม่ต้องคอยกินยาต้านเชื้อเป็นประจำทุกวันอีกต่อไป เพราะยาฉีดที่ออกฤทธิ์ได้นานครั้งละ 1-2 เดือน ผ่านการทดลองระดับคลินิกแล้ว การวิจัยระยะที่ 3 พบว่า ยา ATLAS-2M ของบริษัท ViiV Healthcare สามารถออกฤทธิ์ได้นานสูงสุดถึง 2 เดือน และมีประสิทธิภาพไม่ด้อยไปกว่าการกินยาต้านไวรัส 3 ชนิดเป็นประจำทุกวัน ยานี้เป็นความหวังว่าจะทำให้คุณภาพชีวิตของผู้ติดเชื้อเอชไอวีดีขึ้นกว่าเดิม และจะช่วยลดการติดเชื้อรายใหม่ด้วย

ผู้ป่วยมะเร็งชาวอังกฤษ ‘ปลอด’ จากเชื้อเอชไอวี หลังจากได้รับการปลูกถ่ายสเต็มเซลล์
ด้านทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยนอร์ทแคโรไลนา วิทยาเขตแชเพิลฮิลล์ (UNC) ของสหรัฐฯ ก็ประกาศความสำเร็จขั้นต้นในด้านนี้ด้วยเช่นกัน โดยสามารถฉีดอุปกรณ์ฝังยาต้านไวรัสเอชไอวีหลายชนิดเข้าที่ใต้ผิวหนัง ซึ่งทำให้ยาออกฤทธิ์ได้นานต่อเนื่องถึงกว่า 1 ปี และเพิ่มประสิทธิภาพทั้งในการป้องกันการติดเชื้อหรือหยุดยั้งการแพร่เชื้อได้แน่นอนยิ่งขึ้น โดยขณะนี้ยาฝังใต้ผิวหนังดังกล่าว ผ่านขั้นตอนการทดสอบความปลอดภัยกับสัตว์ทดลองแล้ว

ควอนตัมคอมพิวเตอร์ประสิทธิภาพเหนือชั้น

กูเกิลประกาศศักดาความเป็นผู้นำด้านเทคโนโลยีคอมพิวเตอร์ โดยระบุว่า “ซีคามอร์” (Sycamore) ควอนตัมคอมพิวเตอร์ 54 คิวบิตที่กูเกิลพัฒนาขึ้นเองมานานหลายปี ได้บรรลุถึงขีดความสามารถที่เหนือชั้นกว่าคอมพิวเตอร์ใด ๆ บนโลกใบนี้ในการประมวลผล หรือที่เรียกว่า “ควอนตัม ซูพรีเมซี” (Quantum supremacy) เป็นที่เรียบร้อยแล้ว

สำหรับความเหนือชั้นในการคำนวณที่ว่านี้ กูเกิลอ้างว่าซีคามอร์สามารถคำนวณแก้ปัญหาที่เรียกว่า Random circuit sampling ซึ่งเป็นปัญหาสถิติขั้นสูงที่ยากและซับซ้อนมหาศาลจนเกินกำลังที่คอมพิวเตอร์ทั่วไปจะทำได้ ภายในเวลา 3 นาที 20 วินาทีเท่านั้น ในขณะที่ “ซัมมิต” (Summit) ซูเปอร์คอมพิวเตอร์ของไอบีเอ็มที่ทรงพลังด้านการคำนวณสูงที่สุดในโลก ยังต้องใช้เวลานานถึง 10,000 ปี เพื่อคำนวณแก้ปัญหาเดียวกัน

อย่างไรก็ตาม ไอบีเอ็มออกมาแย้งว่า ซูเปอร์คอมพิวเตอร์ของตนไม่ได้ด้อยประสิทธิภาพขนาดนั้น และอาจคำนวณแก้ปัญหาดังกล่าวได้ภายในเวลาไม่ถึง 3 วัน ไอบีเอ็มยังตั้งข้อสงสัยถึงความน่าเชื่อถือของคำกล่าวอ้างจากกูเกิลอีกด้วย

พบน้ำเป็นครั้งแรกบนดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ

ทีมนักดาราศาสตร์จากยูนิเวอร์ซิตี คอลเลจ ลอนดอน (UCL) ของสหราชอาณาจักร ค้นพบว่า ดาว K2-18b ซึ่งเป็นดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่อยู่ห่างจากโลก 111 ปีแสง มีน้ำเป็นองค์ประกอบสำคัญในชั้นบรรยากาศมากถึง 50%

ถือเป็นครั้งแรกที่มีการค้นพบร่องรอยของน้ำ บนดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่โคจรอยู่ในเขตเอื้อต่อการอยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิต(Goldilocks Zone) กล่าวคือดาวเคราะห์อยู่ในระยะห่างจากดาวฤกษ์อย่างพอเหมาะ ทำให้มีอุณหภูมิไม่ถึงขั้นร้อนจัดหรือเย็นจัดมากเกินไป จนน้ำสามารถคงสภาพเป็นของเหลวอยู่ที่พื้นผิวดาวได้

นักดาราศาสตร์ค้นพบน้ำเป็นครั้งแรก บนดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ ในเขตเกื้อหนุนสิ่งมีชีวิต
การค้นพบน้ำบนดาวเคราะห์ที่อยู่ในเขตอุณหภูมิเหมาะสมดังกล่าว ทำให้ดาว K2-18b กลายเป็นสถานที่เป้าหมายในการค้นหาสิ่งมีชีวิตต่างดาวที่มีความเป็นไปได้มากที่สุดแห่งหนึ่งในขณะนี้

ที่มา: bbc

Tags

แชร์:

บทความที่เกี่ยวข้อง
เรื่องอื่นๆ